大数据时代的梵高:数据可视化专家Tableau

产品介绍

互联网还没搞清楚的时候,移动互联来了,移动互联还没搞清楚的时候,大数据来了”,马云在卸任阿里集团CEO的晚会上如是说。虽然众多外媒都称2013 年为大数据的元年,但大数据的应用早已深入到寻常生活之中,亚马逊运用大数据为客户推荐商品信息,阿里用大数据成立了小微金融服务集团,而谷歌更是计划用 大数据“接管世界”。大数据将逐渐成为现代社会基础设施的一部分,就像公路、铁路、港口、水电和通信网络一样不可或缺。大数据时代的到来使人类第一次有机 会和条件,在非常多的领域和非常深入的层次获得和使用全面数据、完整数据和系统数据,深入探索现实世界的规律,获取过去不可能获取的知识,得到过去无法企 及的商机。Tableau Software正是一家做大数据的公司,更确切地说是大数据处理的最后一环:数据可视化。

 

公司概况

Tableau成立于2003年,来自斯坦福的三位校友Christian Chabot(首席执行官)、Chris Stole(开发总监)以及Pat Hanrahan(首席科学家)在远离硅谷的西雅图注册成立了这家公司,其中Chris Stole是计算机博士;而Pat Hanrahan是皮克斯动画工作室的创始成员之一,曾负责视觉特效渲染软件的开发,两度获得奥斯卡最佳科学技术奖,至今仍在斯坦福担任教授职位,教授计算机图形课程。三人都对数据可视化这件事怀有很大的热情。

Tableau主要是面向企业数据提供可视化服务,是一家商业智能软件(BusinessIntelligence Software)提供商,企业运用Tableau授权的数据可视化软件对数据进行处理和展示,但Tableau的产品并不仅限于企业,其他任何机构乃至 个人都能很好地运用Tableau的软件进行数据分析工作。数据可视化是数据分析的完美结果,让枯燥的数据以简单友好的图表形式展现出来。可以 说,Tableau在抢占一个细分市场,那就是大数据处理末端的可视化市场,目前市场上并没有太多这样的产品。同时Tableau还为客户提供解决方案服 务。

现在Tableau全球有700多名员工,客户超过12000个,分布在全球100多个国家,北美以外的市场占17%,遍及商务服务、 能源、电信,金融服务、互联网、生命科学、医疗保健、制造业、媒体娱乐、公共部门、教育、零售等各个行业。其中既有像联合利华、德勤、UPS、耐克、杜 邦、Verizon、T-mobile、BBC、探索频道、美国航空、Zynga、LinkedIn、Facebook、雅虎、苹果、可口可乐等欧美知名 企业,也有美国联邦航空管理局、美国陆军等美国政府机构以及康奈尔、杜克、牛津等知名学府,Tableau在中国市场也有所开拓,中国东方航空是其重要客 户。

 

业务构成

Tableau的业务主要分为两部分:一是数据可视化软件授权,二是软件维护和服务。

Tableau目前有四大软件产品:Tableau Desktop、Tableau ServerTableau Public以及全新的Tableau Online。其中Tableau Desktop是一款PC桌面操作系统上(只支持windows系统)的数据可视化分析软件,分个人版和专业版(个人版只能导入excel,专业版可以导 入各种数据库),用户可以根据自已的需求选择不同的版本,当然价格也不一样。Tableau Server则是完全面向企业的商业智能应用平台,基于企业服务器和web网页,用户使用浏览器进行分析和操作,还可以将数据发布到Tableau Server与同事进行协作,实现了可视化的数据交互,其根据企业中用户数的多少或企业服务器cpu的数量来确定收费标准。Tableau Online 是 Tableau Server 的软件即服务托管版本。 它让商业分析比以往更加快速轻松。 利用 Tableau Desktop 发布仪表板,然后与同事、合作伙伴或客户共享。 利用云商业智能,您可以随时随地快速找到答案。而Tableau Public是完全免费的,不过用户只能将自己运用Tableau Public制作的可视化作品发布到网络上即Tableau Public社区,而不能保存在本地,每个Tableau Public用户都可以查看和分享,而且Tableau Public所能支持的接入数据源的类型和大小都有所限制,所以Tableau Public更像是Tableau Desktop的功能阉割版和公共网络版,重在体验和分享。由于Tableau Desktop和Tableau Server是其软件授权收入的主要来源,故下面就只着重介绍Tableau Desktop和Tableau Server。

TableauDesktop:

“所有人都能学会的业务分析工具”,这是Tableau官网上对Tableau Desktop的描述。确实,Tableau Desktop的简单、易用程度令人发指,这也是Tableau的最大特点,使用者不需要精通复杂的编程和统计原理,只需要drag anddrop—把数据直接拖放到工具簿中,通过一些简单的设置就可以得到自己想要的数据可视化图形,这使得即使是不具备专业背景的人也可以创造出美观的 交互式图表,从而完成有价值的数据分析。所以,Tableau Desktop的学习成本很低,使用者可以快速上手,这无疑对于日渐追求高效率和成本控制的企业来说具有巨大的吸引力。其特别适合于日常工作中需要绘制大 量报表、经常进行数据分析或需要制作精良的图表以在重要场合演讲的人。但简单、易用并没有妨碍Tableau Desktop拥有强大的性能,其不仅能完成基本的统计预测和趋势预测,还能实现数据源的动态更新。

在简单、易用的同时,Tableau Desktop也极其的高效,其数据引擎的速度极快,处理上亿行数据只需几秒的时间就可以得到结果,速度是传统database query的100倍,用其绘制报表的速度也比传统的程序员制作报表快10倍以上。

简单、易用、快速,一方面是归功于产生自斯坦福大学的突破性技术,身为最早研究可视化技术的公司之一,Tableau有一组集复杂的计算机图形学、人机交互 和高性能的数据库系统于一身的跨越领域的技术,其中最耀眼的莫过于VizQL可视化查询语言和混合数据架构,正是由于斯坦福博士们这些源源不断的创新技术 和发展完善,才得以保证Tableau Desktop的强大特性。另一方面则在于Tableau专注于处理的是最简单的结构化数据,即那些已整理好的数据—excel、数据库等,结构化的数据 处理在技术上难度较低,这就使得Tableau有精力在快速、简单和可视上做出更多改进。(但这同时也是Tableau的局限所在)

而且,Tableau Desktop具有完美的数据整合能力,可以将两个数据源整合在同一层,甚至还可以一个数据源筛选为另一个数据源,并在数据源中突出显示,这种强大的数据整合能力具有很大的实用性。

Tableau Desktop还有一项独具特色的数据可视化技术,就是嵌入了地图,使用者可以用经过自动地理编码的地图呈现数据,这对于企业进行产品市场定位、制定营销策略等有非常大的帮助。

总之,Tableau有一套自己特有的数据处理和数据可视化核心技术,而且在某些方面比同类型软件领先了很多。

注:Tableau Desktop与Spss、Matlab、Excel等软件的区别

Spss、 Matlab、Excel是几个大家比较熟知的数据分析软件,也都能进行数据的可视化。但Tableau Desktop可以说是一款完全的数据可视化软件,而Spss、Matlab、Excel则各有侧重。Tableau Desktop与之的区别是,Spss作为三大统计分析软件,比较偏重于统计分析,使用者需要一定的数理统计基础,虽然其也是功能强大且操作简单友好,但 其输出的图表在与办公软件的兼容性及交互方面有所欠缺,而Tableau Desktop专注的是结构化数据的快速可视化,使用者可以快速构建美观有效的数据可视化作品,并构建交互界面(通过发布到Server),但只是辅助分 析,辅助人们进行视觉化的思考,并没有像Spss那样强大的统计分析功能。Matlab的功能更加强大,但需要较为深厚的编程基础,比较适合科学方面的可 视化项目。Excel是最流行最常用的数据分析、数据绘图软件,但因其大量糟糕的图表设计案例从而在可视化领域广受诟病(可视化的门槛也远远不止是技术层 面的问题,还涉及多个学科,比如认知学和美学等等,Tableau的三位创始人分别来自三个不同的领域,不仅有计算机专家,而且有奥斯卡视觉特效方面的专 家,在这方面是一个优势),而Tableau Desktop不仅图表美观,而且更加智能,可以自动地进行可视化形式的选择,而且Excel作为一款电子表格工具,其不适用大型数据集。总之,快速、易 用、可视化还是Tabeleau Desktop最大的特点,其能满足大多数企业、政府机构数据分析和展示的需要以及部分大学、研究机构可视化项目的要求,而且特别适合于企业,毕竟 Tableau自己的定位也是业务分析和商业智能。

Tableau Server是一种新型商业智能,传统的商业智能系统往往很笨重和复杂,需要运用专业的人员和资源来进行操作和维护,一般是由企业专门设立的IT部门,但 IT技术人员通常缺乏与企业其他人员同样的商业背景,这种鸿沟会导致对这些系统利用的低效率和时间滞后。而Tableau Server非常的简单、易用,任何人都能学会,是一种真正的自助式商业智能,速度也比传统商业智能快了100倍。更重要的事它是一种基于web浏览器的 分析工具,是一种可移动式的商业智能,用iPad、Android平板也可以进行浏览和操作,而且Tableau的 iPad 和 Android 应用程序都经过了触摸优化处理,使操作变得非常容易。这无疑在移动设备普及,移动BI逐渐成为主流的今天具有重要意义。

其工作原理是,由企业的服务器安装Tableau Server,并由管理员进行管理,将需要访问 Tableau Server 的任何人(无论是要进行发布、浏览还是管理)都作为用户来添加。而且,还必须为用户分配许可级别,不同的许可级别具有不同的权限,为可以自定义视图并与其 进行交互的用户提供 Interactor 许可证,为只能查看与监视视图的用户提供 Viewer 许可证。

还值得一提的是,在全球最大的商业智能用户调查BI Survey 10中, Tableau在客户忠诚度、实施速度、最低实施成本和总拥有成本方面都排名第一,击败了包括IBM、甲骨文、微软、SAS在内的等众多BI供应商。

在商业智能和分析平台魔力象限报告中,Tableau 第三次蝉联领先者殊荣。

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